Η πρώτη influencer: Έγινε δισεκατομμυριούχος, πήγε φυλακή, αλλά «πουλάει» ακόμα

Τρί, 05/03/2024 - 06:51

4 Μαρτίου 2005

Η Martha Stewart, η πρώτη γυναίκα δισεκατομμυριούχος, αποφυλακίζεται, αφότου εξέτισε ποινή κάθειρξης πέντε μηνών για την εμπλοκή της σε μια υπόθεση insider trading, δηλαδή παράνομων χρηματιστηριακών συναλλαγών με προνομιακή πληροφόρηση. Πολλοί θεώρησαν ότι η καριέρα της γυναίκας που υπήρξε, στην πραγματικότητα, η πρώτη influencer της ιστορίας, είχε τελειώσει. Η ίδια απέδειξε το αντίθετο.

Σήμερα δεν είναι πια δισεκατομμυριούχος, αλλά το brand name της παραμένει πανίσχυρο, έστω και εάν έχει αλλάξει χέρια δύο φορές. Το  όνομα Martha Stewart πουλά χιλιάδες διαφορετικά προϊόντα, που φτάνουν σε 100 εκατ. καταναλωτές κάθε μήνα, υπολογίζει η εταιρεία  Marquee Brands, στην οποία ανήκει σήμερα.

Όσο για την ίδια τη γυναίκα πίσω από το όνομα, παραμένει μία υπερδύναμη στα social media και φροντίζει να θυμίζει στις συνεντεύξεις της ότι εκείνη δίδαξε σε μια ολόκληρη γενιά από γυναίκες πώς να μετατρέπουν τον εαυτό τους σε μια επιχείρηση.

Από την Kylie Jenner έως την Gwyneth Paltrow και κάθε influencer στο Instagram και το TikTok, όλες ακολουθούν τα βήματα της Stewart. «Εγώ ήμουν εκείνη που ξεκίνησε ολόκληρη αυτή την αγορά του lifestyle», είχε πει παλαιότερα σε μια συνέντευξή της στο Bloomberg.

Πριν πολλές από τις σημερινές influencers γεννηθούν καν,  η 82χρονη σήμερα  Martha Stewart ήταν η «βασίλισσα» της οικοκυρικής της αμερικανικής τηλεόρασης και τα έκανε όλα: Μαγείρευε, έδινε συμβουλές διακόσμησης, μοιραζόταν ιδέες για DIU και την ίδια στιγμή έβγαζε πολλά χρήματα από αυτό. Είχε επεκταθεί στην τηλεόραση, τα περιοδικά, τα βιβλία, το ραδιόφωνο και το ίντερνετ, ενώ πουλούσε και δικά της προϊόντα. Την ημέρα που η εταιρεία της, η Martha Stewart Living Omnimedia, μπήκε στο χρηματιστήριο με τη μετοχή της να τριπλασιάζεται, το 2000, η Stewart έγινε η πρώτη αυτοδημιούργητη γυναίκα δισεκατομμυριούχος της Αμερικής. Εύλογα, λοιπόν, τα media παρακολουθούσαν τα μπλεξίματά της με τον νόμο, λεπτό προς λεπτό, όταν αποκαλύφθηκε ότι είχε κάνει συναλλαγές με προνομιακή πληροφόρηση στη μετοχή της ImClone.

Όταν βγήκε από την ομοσπονδιακή κοντά στο Άλντερσον, της Δυτικής Βιρτζίνια, από όπου μετέβη στο αεροδρόμιο Greenbrier για να πετάξει με μισθωμένο τζετ στη Νέα Υόρκη, οι κάμερες ήταν εκεί για να καταγράψουν κάθε κίνησή της. Τους επόμενους πέντε μήνες παρέμεινε σε κατ΄ οίκον περιορισμό, στο έκτασης 620 στρεμμάτων κτήμα της, στο Μπέντφορντ της Νέας Υόρκης.

Αυτή η περιπέτειά της με τη δικαιοσύνη ξεκίνησε στις 21 Δεκεμβρίου του 2001, όταν η Stewart πούλησε περίπου 4.000 μετοχές της ImClone Systems, μιας εταιρείας με CΕΟ τον φίλο της, Sam Waksal, η οποία αναπτύσσει φάρμακα κατά του καρκίνου.

Την επόμενη ημέρα, η μετοχή της εταιρείας βούλιαξε, όταν έγινε γνωστό ότι το νεότερο φάρμακο της ImClone, το Erbitux, είχε απορριφθεί από την αμερικανική Επιτροπή Τροφίμων και Φαρμάκων (FDΑ).

Ο Waksal, ο οποίος επίσης πούλησε μετοχές πριν μαθευτεί η απόρριψη του φαρμάκου, συνελήφθη με την κατηγορία του insider trading και αργότερα καταδικάστηκε σε περισσότερα από επτά χρόνια φυλάκισης.

Όταν ανακρίθηκε για τις πωλήσεις των μετοχών της, τον Ιούνιο του 2002, η Stewart αρνήθηκε ότι είχε πληροφορίες εκ των έσω και είπε ότι πούλησε τις μετοχές στο πλαίσιο μιας συμφωνίας που είχε κάνει νωρίτερα με τον χρηματιστή της, Peter Bacanovich, της Merrill Lynch.

Τον επόμενο μήνα, ο Bacanovich τέθηκε σε διαθεσιμότητα από τη Merrill Lynch όταν οι ανακριτές δεν μπόρεσαν να επιβεβαιώσουν ότι μία τέτοια συμφωνία υπήρχε πράγματι. Και τον Σεπτέμβριο του 2002, το αμερικανικό υπουργείο Δικαιοσύνης άρχισε να ερευνά τις πωλήσεις των μετοχών της Stewart και το ενδεχόμενο να υπήρξε insider trading.

Πριν περάσει ένας χρόνος, σε βάρος της Stewart απαγγέλθηκαν κατηγορίες για χρηματιστηριακή απάτη και παρακώληση δικαιοσύνης, με αποτέλεσμα η επιχειρηματίας να αναγκαστεί να παραιτηθεί από πρόεδρος και CEO της εταιρείας της, της Martha Stewart Living Omnimedia. Η δίκη της ξεκίνησε τον Φεβρουάριο του 2003.

Κατά τη διάρκεια της δίκης, ο πρώην βοηθός του Bacnovich κατέθεσε ότι είχε λάβει εντολή από τον προϊστάμενό του να ενημερώσει την Stewart  ότι μπορούσε να πουλήσει τις μετοχές ImClone που κατείχε. Στη συνέχεια, ένας φίλος της κατέθεσε ότι η Stewart  του είχε πει πως γνώριζε ότι ο Waksal προσπαθούσε να πουλήσει τις μετοχές, πριν εκείνη πουλήσει τις δικές της.

Ο δικαστής δεν βρήκε επαρκείς τις αποδείξεις για την κατηγορία της χρηματιστηριακής απάτης, όμως καταδίκασε την Stewart  για όλες τις άλλες κατηγορίες: Συνωμοσία, παρακώληση δικαιοσύνης και ψευδή κατάθεση.  

Οι δημοσκοπήσει την εποχή εκείνη έδειχναν ότι πολλοί Αμερικανοί τάσσονταν υπέρ της φυλάκισής της, ενώ άλλοι πίστευαν ότι η Stewart  είχε πέσει θύμα υπερβολικά αυστηρών εισαγγελέων.

Στις 16 Ιουλίου του 2004, καταδικάστηκε σε πέντε μήνες φυλάκισης και πέντε μήνες κατ΄ οίκον περιορισμού, καθώς και σε πρόστιμο 30.000 δολαρίων. Μάλλον έπεσε στα «μαλακά», αφού αντιμετώπιζε έως και 16 χρόνια στη φυλακή.

Παρότι υπήρχαν φόβοι ότι τα νομικά προβλήματά της θα έπλητταν την επιχειρηματική αυτοκρατορία της, η μετοχή της Martha Stewart Living Omnimedia ενισχύθηκε δραματικά όσο εκείνη ήταν στη φυλακή, με την αξία της να τετραπλασιάζεται έως την αποφυλάκισή της.

Μόλις ολοκλήρωσε και την κατ΄ οίκον κράτησή της, η Stewart άρχισε να δουλεύει πάνω σε δύο νέες τηλεοπτικές εκπομπές. Σε αντίθεση με άλλες διασημότητες που είχαν προβλήματα με τη δικαιοσύνη, το προφίλ της δεν επλήγη από το σκάνδαλο.

Χρόνια αργότερα, η Stewart μίλησε για την εμπειρία της στη φυλακή. «Λένε πως όταν η ζωή σου δίνει λεμόνια, μπορείς να φτιάξεις λεμονάδα.  Πως ό,τι δεν σε σκοτώνει σε κάνει πιο δυνατό. Όχι. Κανένα από αυτά τα ρητά δεν ταιριάζει. Είναι μία φρικτή εμπειρία. Δεν υπάρχει τίποτα καλό για αυτό, τίποτα». Και αυτό, παρότι η δισεκατομμυριούχος εξέτισε την ποινή της σε αυτήν που είναι γνωστή και ως «Camp Cupcake», ή αλλιώς η πιο άνετη φυλακή των ΗΠΑ.

moneyreview.gr