Χίος, Σάββατο 7 Δεκεμβρίου

Μαγνητικό δέρμα για τηλεχειρισμό ηλεκτρονικών συσκευών

Σάβ, 16/11/2019 - 08:41

Στις δυνάμεις των «ιπποτών Τζεντάι» του Star Wars παραπέμπουν οι δυνατότητες που «υπόσχεται» το μαγνητικό δέρμα που ανέπτυξαν ερευνητές του KAUST (King Abdullah University of Science and Technology) στη Σαουδική Αραβία.

Σύμφωνα με τους εν λόγω ερευνητές, το δέρμα αυτό θα επιτρέπει τον τηλεχειρισμό διακοπτών και πληκτρολογίων απλά και μόνο με την κίνηση ενός χεριού ή το ανοιγοκλείσιμο του ματιού, εν δυνάμει ανοίγοντας νέους ορίζοντες στον κλάδο του τηλεχειρισμού ηλεκτρονικών συσκευών γενικότερα.

Το τεχνητό αυτό δέρμα είναι εύκαμπτο, ελαφρύ, μαγνητικό και φοριέται εύκολα, ενώ δεν απαιτεί και σύνδεση μέσω καλωδίου με άλλες συσκευές. «Τα τεχνητά ηλεκτρονικά δέρματα κατά κανόνα απαιτούν τροφοδοσία με ενέργεια και αποθήκευση δεδομένων, ή ένα δίκτυο επικοινωνίας. Αυτό περιλαμβάνει μπαταρίες, καλώδια, ηλεκτρονικά τσιπ και κεραίες και κάνει τα δέρματα δύσκολο να φορεθούν» λέει σχετικά ο Γιούρκεν Κόσελ, ηλεκτρολόγος μηχανικός που ηγήθηκε του εγχειρήματος. «Το μαγνητικό μας δέρμα δεν απαιτεί κάτι τέτοιο. Από όσο γνωρίζουμε, είναι το πρώτο του είδους του».

Το δέρμα αυτό αποτελείται από ένα εξαιρετικά εύκαμπτο, βιοσυμβατό πολυμερές πλέγμα, γεμάτο με μαγνητικά μικροσωματίδια. «Μπορεί να προσαρμοστεί για οποιοδήποτε σχήμα και χρώμα, ώστε να είναι μη γίνεται καν αντιληπτό ή να είναι στιλάτο» λέει ο Αμπντουλάχ Αλμανσούρι, διδακτορικός φοιτητής του KAUST. Η διαδικασία παραγωγής του είναι χαμηλού κόστους και απλή. «Ο καθένας μπορεί να αρχίσει το δικό του εγχείρημα πάνω στο τεχνητό δέρμα μετά από λίγα λεπτά εκπαίδευσης, εάν έχει τα εργαλεία και τα υλικά» προσθέτει ο Αλμανσούρι.

Οι ερευνητές δοκίμασαν το μαγνητικό δέρμα ως προς την παρακολούθηση κινήσεων του ματιού εφαρμόζοντάς το σε ένα βλέφαρο με έναν πολυαξονικό μαγνητικό αισθητήρα κοντά. Η κίνηση του ματιού άλλαζε το μαγνητικό πεδίο που εντοπιζόταν από τον αισθητήρα, είτε το μάτι ήταν ανοιχτό είτε κλειστό. Ο αισθητήρας αυτός μπορεί να τοποθετηθεί σε σκελετούς γυαλιών, μάσκες ύπνου ή ακόμα και σαν ηλεκτρονικό τατουάζ στο μέτωπο, και το όλο σύστημα φαίνεται πολλά υποσχόμενο για εφαρμογές ως interface ανθρώπου- υπολογιστή σε ανθρώπους με παράλυση, ή για gaming. Επίσης, υπάρχουν και άλλες εφαρμογές, ιατρικού τύπου, όπως η ανάλυση του ύπνου, η παρακολούθηση ασθενειών στα μάτια κ.α.

Η ομάδα προσάρμοσε επίσης το δέρμα στην άκρη ενός δαχτύλου γαντιού από λάτεξ και τοποθέτησαν έναν αισθητήρα μέσα σε έναν διακόπτη λάμπας. Όταν το μαγνητικό δέρμα πλησιάζει στον αισθητήρα (μια απόσταση που μπορεί να ρυθμιστεί/ μεταβληθεί) το φως ανάβει ή κλείνει. Τέτοιου είδους εφαρμογές θα ήταν ιδιαίτερα χρήσιμες σε εργαστήρια και ιατρεία, όπου η μόλυνση μέσω επαφής αποτελεί πάντα λόγο προβληματισμού.

Ο Κόσελ και η ομάδα του πραγματοποιούν περαιτέρω έρευνες σχετικά με τη χρήση του μαγνητικού δέρματος σε αναπηρικά αμαξίδια που θα ελέγχονται με χειρονομίες, ανέπαφα interfaces ανθρώπου- υπολογιστή και άλλες εφαρμογές.

Ναυτεμπορική

Τετ, 04/12/2019 - 21:48

Είναι αρκετά εκνευριστικό όταν ξεμένουμε από μπαταρία στο κινητό μας. Ωστόσο, την επόμενη φορά που θα θελήσουμε να φορτίσουμε το κινητό μας έξω με ένα τυχαίο καλώδιο που βρήκαμε σε ένα αεροδρόμιο ή μια οποιαδήποτε θύρα USB μέσα σε ένα ξενοδοχείο, θα πρέπει να το σκεφτούμε διπλά πριν το κάνουμε. 

Καθώς πλησιάζει η πολυάσχολη περίοδος των διακοπών, το Γραφείο Εισαγγελέα του Λος Άντζελες προειδοποιεί τους ταξιδιώτες για την απάτη με την φόρτιση μέσω καλωδίου USB.

Ειδικότερα, τον βαθμό επικινδυνότητας της χρήσης ενός τυχαίου φορτιστή εξηγεί ο Luke Sisak, ο οποίος εργάζεται ως αναπληρωτής εισαγγελέας στο Λος Άντζελες, αναφέροντας ότι «μια δωρεάν φόρτιση του κινητού μας θα μπορούσε να καταλήξει στο άδειασμα του τραπεζικού μας λογαριασμού». 

Όπως εξηγεί αυτή η διαδικασία ονομάζεται «juice jacking» και ουσιαστικά αναφέρεται στο γεγονός πως ανυποψίαστοι χρήστες συνδέουν τις ηλεκτρονικές τους συσκευές σε θύρες ή καλώδια USB, τα οποία περιέχουν κακόβουλο λογισμικό.  

Με αυτόν τον τρόπο το λογισμικό μπορεί να αξιοποιηθεί από τους χάκερ, οι οποίοι εξάγουν τα δεδομένα των χρηστών της εκάστοτε ηλεκτρονικής συσκευής και συνήθως επιλέγουν να τα κλειδώσουν, καθιστώντας τα πρακτικώς άχρηστα. Ωστόσο, πέρα από τα καλώδια, εξίσου επικίνδυνη είναι και η χρήση θυρών. Κι αυτό γιατί οι χάκερ μπορούν πολύ εύκολα να προσθέσουν δικό τους κακόβουλο λογισμικό στις θύρες USB.    

Επομένως, ο μόνος τρόπος για να προστατεύσουμε τα δεδομένα μας είναι να έχουμε πάντα μαζί μας δικό μας φορητό φορτιστή ή καλώδιο USB και κυρίως να αποφεύγουμε τις φορτίσεις σε μέρη, όπως τα ξενοδοχεία, τα μέσα μεταφοράς και τα αεροδρόμια, καθώς εκεί εγκυμονεί ο κίνδυνος για τέτοιου είδους απάτες. 

Πηγή: The New York Times